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外星生命可能与地球生命十分不同以至于认不出任何生物特征

2020-01-12

假设人类接触到或发现了外星生命的根据,咱们真的会意识到那是外星生命吗?其他星球上的生命或许与地球生命非常不同,以至于咱们或许认不出它发生的任何生物特征。近年来,关于什么是生物特征以及哪些行星或许适宜居住的理论发生了改动,进一步的改动不可避免。但咱们实在能做的最好的作业,就是用现在最好的理论来说明已有的数据,而不是用咱们还没有的未来主见。关于那些参与寻找外星生命的人来说,这是一个大问题。

正如美国宇航局咨询委员会的斯科特·高迪所说:有一件事我恰当承认,那就是我现在现已在系外行星领域度过了20多年,…等候着意想不到的作业。可是,真的有或许“等候意想不到的作业”吗?从青霉素的发现到国际大爆炸遗留下来的国际微波布景辐射的发现,许多打破都是偶然发生的。这些一般反映了代表相关研讨人员某种程度的命运。当谈到外星生命时,科学家们认为“当咱们正真看到它时,就会知道它”这一假定是否满意?

许多效果如同奉告咱们,等候意想不到的作业是非常困难的。认知心理学家丹尼尔·西蒙斯说:咱们常常失去咱们没想到会看到的东西。西蒙斯因其在疏忽失明方面的研讨而出名,他的实验标明,人们如何能失去一只大猩猩在他们眼前猛击它的胸部。类似的实验还标明,咱们对非标准扑克牌是多么盲目。在前一种情况下,假设咱们的注意力满意会合,就会失去大猩猩。在后一种情况下,咱们失去了反常情况,因为咱们有很强的预先预期。

例如,当科学家们第一次发现南极洲上空大气中臭氧含量较低的根据时,他们开端认为这是糟糕的数据而不认为然。因为事前没有理论上的理由估量会有一个洞,科学家们提前排除了它的或许性,所以科学家们他们想要再检查一遍,效果发现了。在寻找外星生命的进程中会发生类似作业吗?研讨系外行星的科学家们,被许多或许的观测政策所吞没,力争上游地吸引他们的注意力。在以前的10年里,科学家们现已识别了四千多颗系外行行星,均匀每天发现逾越一颗。

跟着美国宇航局的苔丝号系外行星探测器等任务的实施,这一趋势将继续下去。每一颗新的系外行星都具有丰盛的物理和化学复杂性,很简单梦想这样一种情况,科学家不会细心检查一个被标记为“短少意义”的政策,但假设细心分析或选用非标准的理论办法,就会认识到其严重意义。可是,咱们不应夸大查询的理论性,在Müller-Lyer错觉中,一条以箭头向外结束的线,看起来比一条相同长箭头指向内的线要短。可是,即使咱们深信这两条线的长度相同,咱们的感知也不会受必定的影响,错觉依然存在。

相同,一位目光敏锐的科学家或许会在她数据中注意到:一些她理论奉告她不应该看到的东西。假设只需一位科学家看到了重要的东西,很快该领域的每一位科学家都会知道。前史还标明,科学家能够注意到令人惊讶的现象,即就是有成见的科学家,他们的宠物理论也不符合这些现象。19世纪物理学家大卫·布鲁斯特差错地认为:光是由沿直线运动的粒子组成。但这并不影响他对许多与光有关的现象查询,比方在压力下的双折射。

有时查询必定不是布满理论的,至少不会极度影响科学发现。当然,科学家不能仅仅通过查询来进行研讨,科学查询需求某种办法的教导。但与此同时,假设咱们要“预料到意想不到的作业”,咱们不能让理论极度影响查询到的东西,以及什么是重要的东西。咱们应该坚持打开的心态,鼓动以布鲁斯特和以前类似学者的风格探求这些现象。研讨国际在很大程度上不受理论的绑缚,不仅是一项理论规则的科学极力,并且是一项至关重要的研讨作业。

小看地将探求性科学描绘为“垂钓探险”的倾向或许会损害科学行进,因为咱们不能事前知道咱们会发现什么。在寻找地外生命的进程中,科学家有必要坚持彻底的打开心态。这在某种程度上预示着对非主流思想和技术有必定的鼓动。来自以前的比方标明,非主流思想有时会遭到剧烈的克制。像NASA这样的太空安排假设真的信赖,在寻找外星生命的进程中,咱们该“等候意想不到的作业”,那么他们就有必要从这样的案例中吸取教训。

博科园|文:Peter Vickers/The Conversation

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